• Les lanceurs Ariane : Un programme multifonction

    Le programme Ariane est lancé en 1973 par l'agence spatiale européenne afin de lancer des satellites sans l'aide des autres puissances spatiales comme L'URSS ou les Etats-Unis. Ce projet provient de l'échec du programme Europa entre 1964 et 1972. Toutes les fusées Ariane ont été lancées depuis Kourou

    La première fusée de la série est Ariane 1. Elle est composé de trois étages et mesure 47.4 mètres de hauteur et pèse 210 tonnes. Elle pouvait transporter un gros satellite ou deux petits. Elle totalise 11 vols entre 1979 et 1986.

    La seconde est la fusée Ariane 2. Elle ressemble un peu à la première sauf que le troisième étage est plus allongé faisant passer la longueur totale à 49 mètres et le poids à 219 tonnes. Elle totalise 6 vols entre 1986 et 1989

    La troisième fusée, Ariane 3 est identique à Ariane 2 avec deux propulseurs à poudre en plus. Ces propulseurs font passer le poids de la fusée à 237 tonnes. Ariane 3 totalise 11 vols dont un échec seulement. Son premier vol a eu lieu en 1984 avant même le premier lancement d'Ariane 2

    Ariane 4 ressemble un peu aux précédents lanceurs mais elle est beaucoup plus puissante et souple. Il y a eu en tout six versions différentes qui ne possédaient les même propulseurs. Les six versions étaient Ariane 40, Ariane 42P, Ariane 44P, Ariane 42L, Ariane 44LP, Ariane 44L. Le premier lancement a eu lieu en 1988 et Ariane 4 totalise 116 vols toutes versions confondues avec à peine 3 échecs. Le dernier vol a eu lieu en 2003.

    Ariane 5 est d'un style totalement différent. Elle mesure 47 à 52 mètres de hauteur et pèse 750 tonnes au décollage. Ariane 5 est composée de deux étages en plus de deux boosters à poudre appelé EAP. Il existe différentes versions d'Ariane 5, Ariane 5 G, Ariane 5G+, Ariane 5 GS, Ariane 5 ECA et Ariane 5 ES. Ariane 5 a été lancé en tout 68 fois dont 4 échecs. Le premier lancement a eu lieu en 1996 mais il fut un échec.

    Le but des lanceurs Ariane est de rendre l'Europe indépendante à la technologie américaine et soviétique. Mais au fur et à mesure Ariane est devenue une fusée commerciale. Ariane a lancé des satellites scientifiques comme Herschel, des satellites militaires comme Helios, des satellites d'observations comme Spot ou des sondes comme Rosetta. 

    L'Europe prévoit aussi une fusée Ariane 6 mais on ne sait pas a quoi elle ressemblera.

    Les lanceurs Ariane était précédé des lanceurs Europa qui avaient été un échec mais heureusement les lanceurs Ariane sont l'un des plus grand succès de l'ESA. Aujourd'hui l'Europe est le leader mondial dans les lancements de satellites commerciaux.

    Les lanceurs Ariane

    Maquette d'Ariane 1 au Bourget

     Les lanceurs Ariane

    Le lancement d'Ariane 4

     Les lanceurs Ariane

    Une maquette d'Ariane 5 au Bourget

     

     

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